Qual è la durata di un brevetto?

L'Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti concede brevetti che conferiscono all'inventore diritti esclusivi, compresa l'esclusione di altri dall'uso dell'invenzione in qualsiasi modo negli Stati Uniti o dall'importazione dell'invenzione negli Stati Uniti. L'USPTO concede tre tipi fondamentali di brevetti: brevetti di utilità, brevetti di progettazione e brevetti di impianti, ognuno dei quali ha termini diversi, da 14 a 20 anni, e requisiti di manutenzione. L'USPTO concede inoltre un brevetto provvisorio valido per 12 mesi per gli inventori che non sono pronti a presentare una domanda di brevetto regolare.

Brevetto di utilità

Un inventore che crea un "nuovo e utile processo, macchina, produzione o composizione della materia, o qualsiasi nuovo e utile miglioramento della stessa" può presentare una domanda all'USPTO per un brevetto, indicato anche come domanda non provvisoria per un Brevetto. La durata di un brevetto di utilità è di 20 anni dalla data di presentazione della domanda. Dopo la concessione del brevetto di utilità, l'inventore deve pagare le tasse di mantenimento periodiche all'USPTO per mantenere in vigore il brevetto. Le tasse devono essere pagate al 3-1 / 2, 7-1 / 2 e 11-1 / 2 anni dalla data in cui è stato concesso il brevetto di utilità o il brevetto scadrà. Viene concesso un periodo di grazia di sei mesi per il pagamento delle tasse in ritardo, ma verrà aggiunto un supplemento.

Brevetto di design

I brevetti di design sono concessi per un "design ornamentale nuovo e non evidente" per un prodotto fabbricato. Questo brevetto è solo per l'aspetto del prodotto e non copre un aspetto strutturale o funzionale del prodotto. La vita di un brevetto di design è di 14 anni dalla data in cui è stata concessa. A differenza dei brevetti di utilità, un brevetto di design non richiede il pagamento di alcuna spesa di manutenzione per mantenerlo in vigore.

Brevetto vegetale

Un brevetto vegetale è concesso a un inventore che crea o scopre e riproduce asessualmente una nuova e distinta varietà di piante, escludendo qualsiasi pianta o pianta propagata da tuberi che non è coltivata. La durata di un brevetto di impianto è di 20 anni dalla data in cui la domanda di brevetto è stata depositata presso l'USPTO. Questo è l'unico tipo di domanda di brevetto che non può essere archiviato elettronicamente a causa della necessità di presentare un disegno a colori del campione vegetale preparato artisticamente e con competenza.

Brevetto provvisorio

Nel 1995, l'USPTO ha introdotto l'applicazione "brevetto provvisorio" per dare agli inventori l'opportunità di presentare una domanda a basso costo che non richiedesse le formalità di una normale domanda di brevetto. Il beneficio di un brevetto provvisorio è che consente a un inventore di utilizzare il termine "in attesa di brevetto" su prodotti che, prima del 1995, potevano essere utilizzati solo se una domanda di brevetto regolare era effettivamente in corso. Un brevetto provvisorio dura 12 mesi e non può essere esteso. Per ottenere il massimo beneficio da un brevetto provvisorio, l'inventore dovrebbe presentare un brevetto regolare appena prima della fine del termine di 12 mesi del brevetto provvisorio. In tal modo l'inventore estende in modo efficace il termine del suo brevetto di 12 mesi.

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